ハワイへの旅〜幻のコナ・コーヒーを求めて〜

8月4日〜11日までハワイでした。
ハワイは20年前にアメリカからの帰りに
2日ほどトランジットしただけなので、
ほとんど覚えていません…。
だから、ほとんどハワイ初体験!

「なぜみんなハワイに憧れるのか?」
同じ観光地であり、南国の宮崎に住んでいる私にとって
とても興味深いテーマです。

朝8時過ぎに到着し、空港を出たとたんに
抜けるようなハワイの青い空…。
なるほど、空港に降り立った瞬間に分かります。
まず、空気が違う!
透き通っていて、”酸素が濃い”感じ。
また、島全体がなんとなく、ココナッツのような良い香りが漂い
南国の楽園ムード満載です。
また、気温も28度~30℃くらいで
湿度が低いので過ごしやすく、
汗もあまりかきません。

何よりも、美しい空とビーチ!




今回は様々なミッションを持って
ここハワイにやってきました。
(自費出張ですが…笑)

最近、様々な飲食業態が再びハワイでの出店を検討しています。
いくつか理由はありますが、
単純に言えば「再び世界の観光地として活気が戻りつつある」からだろう。
多くのビジネスが進出。挑戦しては撤退していく
激戦区のワイキキエリア。

2010年の1~5月の5ヶ月間では、
世界からの観光客数が6.4%プラスとなり
$4.3Billoin 消費したというデータがあります。
  
日本からの観光客数は25.6%(!)プラスです。
昨年の鳥インフルエンザ騒動や、
一昨年のリーマンショックで著しく減った観光客数ですが
大きく回復傾向にあることが分かります。
また、今後は羽田直行便の就航や
アジア(特に中国)からの就航便予定もあり
再び脚光を浴びつつあるのでしょう。

また、滞在日数が平均8.05日と長く
(日本人は最も短く5.61日ですが…)
現地での食事は最大の楽しみの一つでもあります。

今回の旅の主目的は
自らが滞在しての現地マーケットリサーチです。

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また、世界中のコーヒー愛好家が憧れ、
ホワイトハウスの公式晩餐会で出される
世界最高品質と言われる“幻の”コーヒー。
あの「ハワイ・コナ」の原産地に行きました。

コナ地区は、ハワイ諸島で一番新しくて大きい火山の島、
ハワイ島の西側でマウナロア山の(約4200m)の麓に位置します。
そのマウナロア山の西側斜面の限られたエリアだけで収穫され、
生産量は世界のコーヒー消費量の1%以下という希少な豆。
その研究・体験ができるということで大興奮!

ワイキキから約40分のフライト。
コナーへ到着です!




コナは主に急斜面に群生していて、収穫のための機械は農園に入れません。
その為、赤く色づいたの実だけを一粒一粒、手で摘み取っています。

ほどよく熟した状態のものだけが収穫されます。
赤く熟したコーヒー飲みは、甘酸っぱい果実の香りがします。
かじってみると、実際に甘いベリー果実の味がしました。



様々な農園と、農園主に話を伺います。

その歴史には、日系移民の情熱と歴史を感じられます。
どの農園主もそんな日系人たちに尊敬と経緯を払っており
よりコナが身近に感じられます。

どの農園主も個性的なのですが
その中でも特に印象的だったのが
Mr.Terry Fitzgeraldさん。
急斜面のコーヒーの杜の中に住んで
仙人のような暮らしをしています。
71歳にして5歳の子供がいる
人生の達人(!?)でもあります。

もともと地質学者のテリーさんが
世界中の鉱物を研究し、
地球の宝を探しまわって
たどり着いたのがこの場所とコナ・コーヒー。

30代の奥さんと山奥で暮らすテリーさん、曰く
「最後に見つけた宝は、このワイフと宝物の子供だな…」




様々な農園の希少な豆を、グレードごとに飲み比べるという至福の時間。

私の感じるコナコーヒーの特徴は、
①特徴的な、甘い香り
②柔らかな酸味とキレの良いミディアムボディー。
③後味はベリーの果実や赤ワインのような風味

もともと中南米系の苗をルーツとしているためか
非常にしっかりとしたボディ感とバランスの良いコクがあります。
そして、手摘みで完熟した豆だけを丁寧に収穫するためか
完熟フルーツのような甘い香りと切れの良い酸味を感じます。

このコナ・コーヒーも、「灯台もと暗し」なのか
ワイキキのような観光地では
なかなかコナ100%の純粋・高品質なものにめぐり合いません。
また、それらを正しく美味しくテイスティングして購入できる場所は
ほとんどなく、逆に大きなビジネスチャンスを感じます。
やはり、現地の人たちには当たり前すぎて
「地域の宝」がなかなか見えないものなのかな?

いつか近い将来、わが故郷宮崎のお客様にも
コナの魅力を届けられるようにならないかな?

いろいろと未来への構想と思いを巡らし
学びの多いハワイへの旅でした。

近いうちに、ハワイ島(コナ)から直接持ち帰った
希少なコナ・コーヒーの試飲会も開催したいです〜!!


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